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Qu'est-ce que l'aéronomie?

L'aéronomie, science récente

L'aéronomie, officiellement introduite dans les instances scientifiques en 1954, étudie les régions supérieures de l'atmosphère terrestre. A sa base, son champ d'investigation se confond avec la stratosphère, c'est à dire avec les couches atmosphériques situées immédiatement au-dessus de la troposphère, siège des principaux phénomènes météorologiques; vers le haut, il s'étend dans l'espace interplanétaire jusqu'à plusieurs centaines de milliers de km de la Terre où l'atmosphère, au sens habituel du terme, n'existe plus mais où le sillage magnétique de notre planète est encore bien présent.

L'aéronomie, science des atmosphères terrestre, planétaire et cométaire

L'aéronomie étudie donc l'environnement terrestre dans sa quasi-globalité. Plus généralement, c'est aussi la science des atmosphères planétaires où se produisent les phénomènes d'ionisation et de dissociation déclenchés le plus souvent par les rayonnements solaires. Science par excellence multi-disciplinaire, elle a pris son véritable essor avec l'avènement des satellites artificiels, au cours de l'Année Géophysique Internationale 1957-1958, et le développement de nouvelles techniques pour des observations à partir de l'espace.

L'aéronomie, au coeur des préoccupations actuelles

Les seules évocations

  • du trou d'ozone
  • de l'effet de serre
  • des aérosols d'origine volcanique
  • de la propagation des ondes-radio dans l'ionosphère
  • des orages magnétiques perturbateurs des télécommunications
  • des ceintures de radiations sources de danger pour les astronautes et pour l'électronique des engins spatiaux
  • des perturbations orbitales et de la chute des satellites sous l'effet du frottement atmosphérique
  • suffisent à démontrer l'importance de la connaissance et de la compréhension de tous les phénomènes observés dans l'atmosphère supérieure et l'environnement terrestres.

Définition détaillée de l'aéronomie spatiale (en anglais)

 

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