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Composition planétaire et caractéristiques

Jupiter est la cinquième planète du Soleil et de loin la plus grande. C'est une planète géante, dont la masse est 318 fois celle de la Terre.
 

Jupiter contient environ 90% d'hydrogène et 10% d'hélium (en nombre d'atomes, 75/25% en masse). L'atmosphère contient des traces de:

  • méthane
  • vapeur d'eau
  • ammonium
  • composants siliconés

Il y a aussi des traces de carbone, d'éthane, de sulfure d'hydrogène, de néon, d'oxygène, de phosphine et de soufre. La couche la plus externe de l'atmosphère contient des cristaux d'ammoniac congelé. Ceci est très proche de la composition de la nébuleuse solaire primordiale à partir de laquelle tout le système solaire s'est formé.

L'intérieur contient des matériaux plus denses - en masse, il contient environ 71% d'hydrogène, 24% d'hélium et 5% d'autres éléments. Grâce à des mesures infrarouges et ultraviolettes, des traces de benzène et d'autres hydrocarbures ont également été trouvées. Bien que le noyau de Jupiter puisse être composé d'éléments plus lourds, Jupiter n'a pas de surface solide bien définie comme les autres planètes géantes.

Lunes (satellites) de Jupiter

Jupiter a 79 satellites naturels connus. Parmi ceux-ci, 63 mesurent moins de 10 kilomètres de diamètre et n'ont été découverts que depuis 1975.

Les quatre plus grandes lunes, visibles de la Terre avec des jumelles par temps clair, connues sous le nom de «lunes galiléennes», sont:

  • Io
  • Europa
  • Ganymède
  • Callisto
Jupiter et sa Lune Europa (ombre). Crédits NASA/JPL/University of Arizona.
Jupiter et les quatre lunes galiléennes. Crédits NASA/JPL/DLR