Skip to main content

Planetaire compositie en eigenschappen

Jupiter is de vijfde planeet van de Zon en veruit de grootste. Het is een reuzenplaneet waarvan de massa 318 keer die van de Aarde is.

Jupiter bestaan voor ongeveer 90% uit waterstof en 10% helium (wanneer men naar het aantal atomen kijkt, als het over massa gaat is de verdeling 75/25%). De atmosfeer bevat sporen van:

  • methaan
  • waterdamp
  • ammonia
  • siliciumbevattende verbindingen

Er zijn ook sporen van koolstof, ethaan, waterstofsulfide, neon, zuurstog, fosfine en zwavel. De buitenste laag van de atmosfeer bevat kristallen van bevroren ammoniak. Dit komt heel dicht in de buurt van de samenstelling van de oer-zonnevel waaruit het hele zonnestelsel is ontstaan.

Het binnenste bevat dichtere materialen - in massa is het ongeveer 71% waterstof, 24% helium en 5% andere elementen. Door middel van infrarood- en ultravioletmetingen zijn ook sporen van benzeen en andere koolwaterstoffen gevonden. Hoewel de kern van Jupiter misschien uit zwaardere elementen bestaat, mist Jupiter een goed gedefinieerd vast oppervlak zoals de andere reuzenplaneten.

Manen (satellieten) van Jupiter

Jupiter bezit 79 gekende natuurlijke satellieten. Van deze hebben er 63 een diameter kleiner dan 10 kilometer, en werden pas vanaf 1975 ontdekt.

De vier grootste manen, die zichtbaar zijn vanop de Aarde met een verrekijker tijdens de nacht, zijn gekend als de "Galileïsche manen":

  • Io
  • Europa
  • Ganymeder
  • Callisto
Jupiter en de maan Europa (schaduw). Credits: NASA/JPL/University of Arizona
Jupiter en de vier galileïsche manen. Credits: NASA/JPL/DLR