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Composition de nuages de Vénus (couches)

Une autre caractéristique essentielle de l’atmosphère de Vénus est l’épaisse couche nuageuse d’aspect uniforme qui recouvre la planète, s’étendant entre 30 et 90 kilomètres d’altitude, et qui présente une stratification marquée, remarquablement stable.

La couche supérieure

Localisée entre 70 et 90 kilomètres d’altitude dans une région froide. C'est une brume d’aérosols de taille inférieure au micromètre, particulièrement développée au-dessus des régions polaires.

La couche principaledont la base se situe à 47 kilomètres d’altitude

Divisée en trois sous-couches et composée de fines gouttelettes d'acide sulfurique en solution aqueuse, constituées à:

  • 75% d'acide sulfurique (H2SO4)
  • 25 % d'eau (H2O)

dont la distribution granulométrique présente plusieurs modes, deux ou trois suivant la sous-couche, correspondant à des tailles typiques de particules de 0,1, 1 et 10 micromètres.

Des composés chlorés (peut-être FeCl3) sont probablement présents aux altitudes inférieures à 60 kilomètres.

Au-dessous de la couche principale

On trouve une brume ténue s’étendant jusqu’à 30 kilomètres.

Couches dans l'atmosphère de Vénus