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Vénus a longtemps été considérée comme la sœur jumelle de la Terre. En effet, les deux planètes sont très similaires par certains aspects et partagent de nombreuses caractéristiques physiques et orbitales:

elles sont nées à peu près en même temps dans le même nuage de gaz et de poussière il y a 4,6 milliards d'années

  • Vénus et la Terre sont toutes deux des planètes internes

  • leurs surfaces montrent un terrain diversifié : montagnes, plaines, plateaux élevés, gorges, volcans, arêtes et cratères d'impact

  • les deux ont peu de cratères, signe d'une surface relativement jeune

  • elles ont une atmosphère avec des nuages denses

  • leurs compositions chimiques sont très proches

  • Vénus est la planète la plus proche de nous...

Du fait de ces similitudes, on a longtemps pensé que, sous ses nuages denses, Vénus pourrait être très proche de la Terre et peut-être même abriter de la vie. Mais Vénus est très différente de la Terre par de nombreux aspects.

Comparaison entre Vénus et la Terre:

  • Masse (1024 kg): 4.8685 - 5.9736
  • Volume (1010 km3): 92.843 - 108.321
  • Ellipticité (Flattening): 0.000 - 0.00335
  • Nombre de satellites: 0 - 1
  • Système d’anneaux: No - No
  • Pression à la surface (bar): 92 - 1.013
  • Average surface temperature: 464 C - 14 C
  • Composition atmosphérique: 96.5% CO2 + 3.5% N2 - 77% N2 + 21% O2
  • Topographie (km): 15 - 20

Comparaison plus détaillée entre la Terre et Vénus (lien)

Image radar de la surface de Venus par Magellan. Crédits: Magellan Project/NASA/JPL